ELECOM

CAREER RECRUITING

開拓者インタビュー

プロダクトデザイナー

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エレコム 商品開発部
佐藤 慶太 〈Keita Sato〉 2009年4月入社

デザイナーの枠を越え、 一気通貫で売り場の販促まで関われる面白さ

プロダクトデザインというと、例えば家電メーカーであれば「掃除機」など、決められたカテゴリーの商品だけを専門的にデザインするのが一般的かと思います。エレコムにはそのカテゴリー分けはありません。さらにロゴ制作やパッケージデザイン、広告に至るまで一気通貫でトータルデザインに携われます。

そのため、プロダクトする商品の企画骨子が理解できていないと、それぞれのアウトプットにブレが生じます。微妙なボタンの掛け違いのまま売り場に並び、正しく商品の意図が伝わらないまま販売されることに怪訝がありました。しかしエレコムは違います。トータルでデザインができ、プロジェクトマネージャー的な仕事にも携われると思い入社を希望しました。

実際に仕事をしてみると、市場をどう変えていくのかという企画から、開発担当者と共に商品開発をしていける環境で、価格決定にまで関われる。技術トレンドやデザイントレンドをいかに早くキャッチして商品化するかなどのスピード感も求められますが、これはエレコムならではの醍醐味だと感じています。商品が完成したあとは、企画の意図がユーザーに正しく伝わるよう、キャッチコピーや販促の言い回しにまで意見します。「そんなことまで?」と思われそうですが、それが可能なのも社内の風通しの良さがあるからでしょうね。一デザイナーの枠を超えて仕事ができていますよ。

市場で大ヒットする次なるスタンダードを生み出すために、妥協は一切したくない

入社して9年になりますが、これまで1,000点以上のプロダクトデザインを手がけ、そのなかで印象に残っている仕事が2つあります。一つが、現在エレコムの売り上げの3割を占めるXGシリーズマウスのデザイン。「極力ユーザーの手に沿い、握り心地の良いマウス」というコンセプトのもとデザインに着手しました。靴の木型をヒントに、手も、足と同じように骨格や筋肉の凹凸が存在することに着目し商品化したところ、大ヒットにつながったのです。実際、第三者機関が、他社の競合商品も併せてマウスの調査をした結果、私たちのマウスに、100人中98人が「握り心地が良い」と回答してくれたそうです。この結果、自分だけの一人よがりだったらどうしようと感じていた「握り心地の良さ」が、客観的に証明されました。

もう一つはトラックボールの市場参入で、「眠れる獅子を起こしてしまった」ことでしょうか。というのも、この商品が世の中に出る前は、何年も新商品が市場になかったのです。そこに目をつけ商品化したところ、ユーザーは飛びついてきた。潜在ニーズがあると気づかされた大手も参戦し、市場が急に盛り上がったことがありました。このように、世論や市場からの反響をダイレクトに感じられるのは、エレコムでの仕事の醍醐味だと思います。黒いイヤホンしかない時代に、カラフルな女性用イヤホンを登場させて業界をリードしたように、突飛と思われることをスタンダードに変えることができるのも当社の強みでしょう。

夢はインハウスデザイナーで名を馳せる、そんな自己実現を可能にする環境がある

私がデザイナーとして目指しているゴールは、企業に在籍しながら、iPhoneをデザインしたジョナサン・アイブ氏のような誰もが知るデザイナーになることです。独立して有名になるデザイナーもいますが、私は独立を考えていません。というのも、ヒット作を生み出すという会社の目標は自分の目標でもあり、向かうべきベクトルが同じなので不満がないのです(笑)。むしろエレコムに属して、幅広いカテゴリーのプロダクトデザインを手がけられるのは、自分の成長にとってもメリット。組織にありがちな壁やしがらみもないので、感覚的にはフリーランスデザイナーに近い環境なのかもしれませんね。

エレコムは「失敗しても挑戦しろ」という会社です。成果を出せば社長や上司はしっかり見てくれていて、真摯に評価してくれます。「もっといいものを見てこい」とミラノにも行かせていただき、来年はラスベガスへ。本当にありがたい機会をいただいています。会社からの恩恵を受け、感性を磨いて商品づくりに還元できる環境は、なかなかないと思います。会社のためにも、自己実現のためにも、さまざまな機会をプラスに変えていきたい。社長はデザインが好きなので、デザイナーにとってはそれも張り合いになるのではないでしょうか。広い視野で世の中を見られる方、どこまで進んでも新しいことに挑戦したい方、ぜひ一緒にエレコムで新たな大ヒット商品を生み出していきましょう。

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